《祝妳更年期快乐》:「尿失禁」才不是老化的正常现象

去尿尿,还是不要去

让我们先澄清一个观念:尿失禁(urinary incontinence)并不是老化的正常现象。当有女性告诉我为了适应她们的膀胱,她们完全改变了自己的生活型态时,我总是感到沮丧。妳是否必须在出门前先上一次厕所,抵达目的地后,又必须立刻再上一次呢?妳是否不断地在搜寻百货公司、电影院和最近餐厅的厕所在哪里呢?妳是否又开始每天垫着卫生棉了呢?许多女性对于上述问题都回答「是」,但是我的答案为「不是」!妳的生活绝对不应该围绕着最近的厕所。

尿失禁是一个重大的生活品质议题。儘管50%的中年女性都曾发生漏尿的情况,但是更年期和减少的雌激素浓度并非主因。不过,我们可以确定下列因素会增加失禁的风险,包括年龄增长、糖尿病、肥胖、子宫切除和生产。其中老化伴随着脆弱和缓慢的步伐,导致女性要及时走到厕所会有困难;而其他风险因子也可能导致骨盆器官脱垂(pelvic organ prolapse),表示妳的子宫、膀胱、阴道和直肠失去了支撑,开始下垂,甚至掉出体外。

膀胱大小事

基本上尿失禁有两种类型,应力性(stress)和急迫性(urge)。应力性尿失禁发生在大笑、打喷嚏、咳嗽或从事跳上跳下的运动时,会使妳漏尿。这个扰人的情况是因为骨盆底肌肉虚弱,这些肌肉帮助支撑妳的膀胱、尿道和子宫。

急迫性尿失禁则是不同的原因所导致。妳会突然迫切地感觉需要排尿,然后大量的尿液会溼透妳的内裤,这是因为妳的膀胱中有一条过分活跃的肌肉在无明显原因的情形下突然收缩所造成的。如果妳非常不幸,可能会同时併发应力性和急迫性尿失禁。

还有另一种称为「膀胱过动症」(overactivebladder syndrome, OA B),症状有时候会像急迫性尿失禁,不过妳很可能只会感觉急迫,但不会尿失禁。如果妳有膀胱过动症,不论是白天或晚上,都可能会频繁地排尿。

即使许多女性都经历过其中一种尿失禁,但只有一半的人可能会在每年一次的例行检查中提出这个问题。我想可能是因为妳觉得丢脸或认为尿失禁是可接受的老化现象。我总是对我的病人说:「我不能接受妳尿失禁!」然后我们会一起拟出改善计画。大多数女性可能不知道有一些有效的策略和治疗选择可以治癒尿失禁,或至少显着改善症状,所以让我们一起来看看这些方法吧!

赶走尿失禁

我想成为第一位承认,并不是所有妇科医师都是膀胱健康专家的人。为了我的病人,我经常必须询问女性泌尿科和泌尿科的同事们。然而,在妳寻求专家的意见前,有一些简单的策略可以也应该尝试。既然虚弱的骨盆底肌肉会导致应力性尿失禁,我想从凯格尔运动(Kegelexercises)开始会是个好主意。

做法是收缩控制尿液排泄的肌肉,并维持收缩状态整整3秒……1秒钟、2秒钟、3秒钟。妳何不在早上通勤、或是冗长的电话会议、或是接送孩子前往课后活动的途中,进行这个运动呢?为了证明女性可以在任何时间和地点从事这个运动,我要公开一个祕密:我现在就在做!

停止压力

这里有另一个帮助应力性尿失禁的策略。我爱子宫托(pessaries),它可以把膀胱和尿道维持在适当的位置。外型看起来像是小型的甜甜圈,是由乳胶或硅胶製成。妳把子宫托插入阴道中,并塞在耻骨后方,就像使用子宫帽(diaphragm)一样(要是妳年纪够大,就会记得这种避孕方式)。如果妳可以接受物体塞在阴道内,那幺子宫托是一个很好的选择。只要稍加练习,妳就可以轻易地在性交和洗澡前移除它们。更多减少应力性尿失禁的方法包括:在不方便上厕所的场合,限制自己的液体饮用量;规律排尿,即使妳没有想尿的急迫感;维持正常的体重;还有,如同我先前所说,戒菸,如此一来可以减少咳嗽的症状。

终结急迫

如果妳觉得自己有急迫性尿失禁的现象,也应该寻求专家协助。这个诊断应该要透过尿路动力学检查(urodynamic testing)才能证实,女性泌尿科或泌尿科医师都可以提供这项检测。好消息是,通常处方药对于急迫性尿失禁可以快速产生效果。避免任何会刺激膀胱的东西也可能会有帮助,像是咖啡因、酒精、尼古丁、酸性水果和蔬菜,还有辛辣食物。

预防感染

有一种称作「更年期生殖泌尿症候群」的状况,因为雌激素浓度降低而使外阴和阴道,以及膀胱和尿道发生改变;这就是更年期与排尿问题有关的地方了。没有雌激素,女性更容易有膀胱感染的风险,因而可能会造成尿失禁和肾脏感染。这件事极度重要,因为肾脏感染足以致命。

接下来将揭晓另一个祕密:饮用蔓越莓汁或服用蔓越莓锭对预防或治疗膀胱感染可能没有帮助,而且要记得,果汁所含的糖分和热量非常高!

针对「去尿尿,还是不要去」的这个问题,我的答案是……不要去,除非妳想尿尿!

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书籍介绍

《祝妳更年期快乐:纽约「最佳妇产科医师」带妳轻鬆掌握症状╳疗法╳缓解╳保养,舒适度过第二次青春期》,英属维京群岛商高宝国际有限公司台湾分公司出版
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作者:塔拉.欧曼医生
译者:陈莉淋

许多女性面对更年期会感到不安,想要逃避,甚至失去自信,觉得青春健康将从此离自己远去。不可否认,更年期是女性身体逐渐老化的开端,但只要保养得当,更年期女性依然可以健康有活力、美丽苗条不输年轻人。

妳不妨将更年期当成一次机会检视现在的生活,调整生活型态、饮食方式,减轻压力,学习保护、照顾自己的健康,为更加丰富精采的熟龄人生铺路!

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