《西方极乐园》般的主题乐园真的存在现实中

《西方极乐园》般的主题乐园真的存在现实中

  一座位在蛮荒偏远地带的老西部城镇,里面住着故障的机器人,它们用带着杀气的眼神环顾四周,老旧不堪的场面似乎正濒临崩溃边缘,而创造这一切的神秘造物者,此时正安然地坐在角落,静静等待后续发展。

  这段话并不是描述今年秋季上档的最新影集《西方极乐园》(Westworld),而是现实世界中真实存在的一座主题乐园,它位于南达科他州水牛岭的公路旁:1880年牛仔镇(1880 Cowboy Town)。

《西方极乐园》般的主题乐园真的存在现实中

  这座「1880年牛仔镇」镇上有马车、货车维修店、邮局,当然还有歌剧院和中式洗衣店。街上能看见铁匠锤着马蹄,长相吓人的五重奏高歌爱国歌曲《共和国战歌》(The Battle Hymn of the Republic);大鬍子医生手拿生鏽锯子,正冷静地为病患截肢,而站在身旁瞪大眼睛的人型模特儿青年,脸上带着诡异的微笑,似乎正愉快的观看这场手术。若只是凑巧经过这里,真的会误以为自己跑进了《西方极乐园》的世界里。

  这整幅超现实般的诡异场景,是由南达科他州土生土长、退休高中社会学教师迪恩‧桑斯德(Dean Songstad)一手打造。1970年时,他与几名好友在苏瀑市郊外买下好几英亩的土地后,桑斯德接着在开设的加油站后方兴建了一座仿照早期西部城镇的建筑物,还有居住于此的「镇民」。「1880年牛仔镇」从1972年开始营运至今,而一年后麦可‧克莱顿(Michael Crichton)编导的科幻西部电影《钻石宫》(Westworld)正式在电影院上映。

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  现年85岁的桑斯德身体状况并不是太好,多数时候都在加油站旁的商店里贩售烟火和纪念品。他的儿子布莱德除了每週三的屠宰水牛工作外,也共同经营着这座主题乐园。不擅言谈但彬彬有礼的桑斯德,并不觉得自己的杰作哪里特别怪异,顶多只是有点老旧残破而已。付八块美金门票后,老先生会把你带到加油站后方的入口处,他说道:「多加留意和阅览周遭的事物,你或许能学到一些知识。」

  进入园区后,除了作为布景的人型模特儿外,还有一些身旁有按钮能发出声音的机器人。虽然这种会讲话的机器人并不是什幺新鲜事,但真正可怕的地方在于它们老旧诡异的外观。例如凸出双眼、面露利牙、髒乱鬍鬚和斑驳外观的美国第十六任总统林肯(Abraham Lincoln)机器人,当按下按钮后他就会开始讲述在其任内完成合併达科他领地的事绩。

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  其他沉默的「镇民」几乎都居住在阴暗角落,用死沉的眼神打量着周遭:无论是酷似恐怖电影中的高个子神职人员、酒吧里咧嘴笑的枪手,或是邮局里阴森的小女孩,都令人感到不安。而其实这座主题乐园,原本并没有那幺恐怖。

  桑斯德家族的好友比尔,以往每年都会来到「1880年牛仔镇」尽可能地检修机器人和维护人型模特儿,但自从他在五年多前过世后,就没有人能继续做这些工作。「我们现在没有任何人手,能像比尔那样定期和精巧的维护它们。对于那些故障的机器人,我能做的就只有把它们的启动按钮移除。」桑斯德哀叹着说。

  事实上,桑斯德从未听说过影集《西方极乐园》或1973年的电影《钻石宫》,即使有些游客认为两者有其相似之处,也从没有直接对桑斯德阐明。作为退休社会学教师的桑斯德则相信:「人们从世界各地来到这里,是因为他们热爱此地的历史文化。」

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图片出处:Vice