查尔斯·巴赫曼──首位获图灵奖并为现代数位商业打下基础的工程师

查尔斯·巴赫曼──首位获图灵奖并为现代数位商业打下基础的工程师

如果你曾在网购后迫不及待追蹤物流状态,或是在亚马逊上检视商品资讯,那你都得感谢查尔斯·巴赫曼(Charles W. Bachman),因为,他在 1960 年代创造了全球首个网状资料程式库管理系统 IDS,改变了我们和资料的互动方式,并为我们今天习以为常的数位生活建立了技术基础。

美国时间 7 月 13 日,他因帕金森氏症在麻省列星顿镇的家中逝世,享年 92 岁。

查尔斯·巴赫曼──首位获图灵奖并为现代数位商业打下基础的工程师

2015 年的 Charles W. Bachman。

虽然电脑在诞生之时,为公司带来「从会计到库存都可以自动化管理」的希望,但现实是,当巴赫曼在 1960 年加入通用电气(General Electric)时,电脑还是昂贵的庞然大物,重点是,还挺难用的。

1950 年初期,如果一个公司想调整自己的库存程式,那就得在修改库存程式后,另行调整针对与库存相关的供应程式或订单程式。雪上加霜的是,当时电脑外部资料储存器是磁带,就和以前看录影带一样,想要抓数值,就得顺序快进,或是倒带抓取。

1956 年,磁碟储存的出现终结了磁带这种线性化的资料读取方式。巴赫曼将磁碟储存的「随机储存」系统比喻为「100 万个鸽子洞」,电脑可以在无需经过「1 号鸽子洞 」、「2 号鸽子洞」的情况下撷取「3 号鸽子洞」里的资讯,大大加快了电脑储存资料的速度。

巴赫曼在 1960 年加入通用电气,负责一个涉及通用电气所有部门的综合系统专案。他需要使用全新的 GE 225 电脑,製造一个通用的生产资讯和控制系统(MIACS)。

巴赫曼回忆。这个系统需要完成生产计画、配件扩充、工厂排程、新订单回馈处理,以及正确变更工厂状况等许多功能。在解决这个问题的过程中,巴赫曼打造了第一个用于生产基于磁碟资料程式库管理系统,也就是 IDS(Integrated Data Store)。

他创造的系统,不仅在电脑发展有限的情况下,帮助通用电气将「製造控制系统」化为现实,同时还为自己在 1973 年赢得一座图灵奖。

图灵奖有「电脑科学中的诺贝尔奖」之称,由美国电脑协会颁发。在巴赫曼获奖那年,图灵奖走入第 8 个年头,却是首次将该项荣誉颁给一位工程师,且巴赫曼也是首位不具博士头衔的获奖者。

查尔斯·巴赫曼──首位获图灵奖并为现代数位商业打下基础的工程师

获颁图灵奖后,巴赫曼在 1974 年前往探望图灵的母亲。

巴赫曼认为,电脑在经历一场革命,世界正在从「电脑为中心」逐渐转变为「资料库为中心」,这个改变的重要程度不亚于当初天文学从地心说移转至日心说一样。

在接下来的日子里,巴赫曼也继续为他相信的这场革命贡献心力。透过资料库工作组(Database Task Group),他积极推动与促成了资料库标準的制定,并于 1971 年推出第一份正式报告,成为资料库历史上具里程碑意义的文献。

2012 年,巴赫曼获颁美国科技界最高荣誉奖项──国家技术创新奖章。

查尔斯·巴赫曼──首位获图灵奖并为现代数位商业打下基础的工程师

虽然巴赫曼的整个职业生涯基本都是在业界工作,没有进入学术界做研究或教学,但他专注的却不是「生意」本身,而是如何将电脑技术应用于生意。

科技历史学家 Thomas Haigh 如此说。但也许,对这位喜欢解决问题的工程师来说,解决问题比经营一家公司更合适。

1983 年,巴赫曼建立了自己的公司「巴赫曼资讯系统」( Bachman Information Systems),开发一些电脑辅助软体工程产品,这些产品核心的巴赫曼资料分析,提供了建立维护巴赫曼图(Bachman Diagrams)的图形支援工具。

虽然该公司也获得风险投资,并成功完成 IPO,而且在资料分析员产品、逆向工程和预研能力上也获得一定的成功,但公司的财务和管理却一直挣扎不断。在多轮收购后,最终成为 CA 科技公司的一部分。

他的儿子强纳森·巴赫曼(Jonathan Bachman)曾和父亲合作多年,他认为: