《美丽国家与中央王朝》:两个世纪的迷恋与失望

《美丽国家与中央王朝》:两个世纪的迷恋与失望

  美国资深记者潘文(John Pomfret)的新书《美丽国家与中央王朝》(The Beautiful Country and the Middle Kingdom),生动地记载了美国与中国两个世纪以来的迷恋与失望。从十八世纪末期至1972年美国总统理查‧尼克森到中国的历史性访问,独特的时间感将读者带近了一场盛大的历史冒险中,展现美中两国在政治、经济、军事等方面週期性的爱恨情仇。

  回到十九世纪,当时越来越多的中国工人远赴美国发展:由于1868年美中双方签订的《蒲安臣条约》(Burlingame Treaty)促使两国建立了正式的友好关係,并为中国劳工移民美国敞开了大门,潘文书中写道:「条约签订时,中国工人来美国已经有将近二十年的时间,并很快地佔了加州10%的人口数量。」

《美丽国家与中央王朝》:两个世纪的迷恋与失望

  起初美国人非常欢迎他们,因为中国工人将广大的沼泽地填平,让数百万英亩的荒芜沼泽变为最丰饶的农田。除此之外,中国劳工还是矿工、洗衣工、厨师、小贩和铁路工人,可以说这群中国劳工开垦建立了美国西部。而握有矿山和铁路经营权的共和党人,甚至向加州参议院表示:「中国工人是铁汉和勤奋的劳动者。」

《美丽国家与中央王朝》:两个世纪的迷恋与失望

  但是,当美国南北内战于1865年结束后,大量地美国人来到西部寻求机会,但此时经济发展已经逐渐趋缓,而美国人就开始将矛头指向中国劳工。当时,中国劳工的就业比例远高于白人,因此州政府订立新的州法试图阻止中国人来到美国,并抵制那些已经在美国工作的中国人。

  这股不满的情绪酝酿至1882年终于爆发,美国总统切斯特‧阿瑟(Chester A. Arthur)签署了《排华法案》(Chinese Exclusion Act):无论有或无技术的中国劳工都被禁止进入美国,它成为了美国历史上首次限制特定种族群体自由移民至美国的法案,将所有中国人拒于美国之外长达十年。

《美丽国家与中央王朝》:两个世纪的迷恋与失望

  在商业方面,潘文提及了十九世纪初的全球首富,商名浩官(Howqua)的清朝着名商人伍秉鑒。他以茶叶种植生意起家,而他所经营的「怡和行」不但垄断了中国的对外海上贸易,后来更投资涉足了许多美国的产业。

  伍秉鑒指导波士顿的两名办事员:约翰‧帕金斯‧顾盛(John Perkins Cushing)和约翰‧福布斯(John Murray Forbes),并坚定地将美国投资事业交付给福布斯办理,福布斯也不负所望将钱投入地产、运输、製造和铁路等产业,后来更成为美国的铁路大王。

《美丽国家与中央王朝》:两个世纪的迷恋与失望

  而美国也在多方面协助中国实行现代化。十九世纪时,弗雷德里克‧汤森德‧华尔(Frederick Townsend Ward)成为清朝聘请的首位外籍佣兵军官,并开启美国介入中国军事改革的漫长历史;1991年亨利‧鲍尔森(Henry Paulson)带领高盛集团的投资银行部,积极地指导中国的国有企业,美国银行家不仅从中获取了巨额利润,潘文还认为这个做法挽救了中国颓靡的经济,甚至是中国共产党。「『中国公司』是由『美国製造』。」潘文在书中如此形容。

  《美丽国家与中央王朝》透过人们的故事双重叙述了美国与中国的奇妙关係,他将这种诡异和複杂的互动描述为:「如佛教永无止境的轮迴转世:双方都经历了互相吸引带来的期望和憧憬,但随之而来的是失望、排斥和厌恶,接着又再度回到迷恋彼此的状态。」

《美丽国家与中央王朝》:两个世纪的迷恋与失望

书籍资讯

书名:《美丽国家与中央王朝》(The Beautiful Country and the Middle Kingdom)

作者:潘文(John Pomfret)

出版:Henry Holt and Co.

时间:2016

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