Zion踩爆球鞋背后揭露的却是更大NCAA丑闻,球员免费为球

在过去的一週时间里,「Nike球鞋」出乎意料地成为了焦点。本週一的奥斯卡颁奖典礼,在凭藉《黑色党徒》捧得小金人的同时,着名导演Spike Lee脚下那双金灿灿的球鞋,也格外抢眼。据悉,Lee单是登台颁奖,就为Nike带来了价值约50万美金的广告曝光。

Zion踩爆球鞋背后揭露的却是更大NCAA丑闻,球员免费为球

而几天前那起「一失‘鞋’成千古恨」的意外事故,更是让Nike跌至谷底——NBA状元大热门Zion Willamson登场30秒便因踩坏球鞋,膝盖扭伤离场。

Zion这一脚踩伤的不仅是自己,还有这双鞋所代表的Nike。事发后的次日清晨,股票市场开盘不久,Nike股价便下跌超1%,市值更是蒸发了十亿美元。

备受关注,号称为「历史最强新秀」的Zion自然是关键原因。但除此之外,北卡与杜克这场球赛在经媒体渲染过后,票价甚至堪比超级盃。这让一场普通的NCAA例行赛,变得有点不像大学比赛了。

场馆内座无虚席。可在众目睽睽下,Nike球鞋却出现了如此难堪的一幕。商业损失之大,自然也是意料之内的事了。

然而,在这起事件背后,遭人诟病的并不只有Nike,还有NCAA的联赛体制。Zion的意外受伤,牵动的不仅有杜克球迷的心,更包括许多NBA球星。不过,在这些安慰及鼓励的声音中,也有部分球员给出了极为现实的建议。他们认为,已经证明自己能力的Zion应该放弃剩余的大学比赛,安心休养做好进入NBA的準备。

因伤病改变生涯轨道,目前效力于金块队的后卫Isaiah Thomas表示,「让这些孩子直接离开这里吧!!!如果你已经够格成为一名职业球员,那幺在这种比赛中受伤就太过分了。一次伤病可以改变一个人的职业生涯,Zion别再出场了,我们会为你进入NBA做好準备。」

这样的言论得到了老鹰队新秀Trae Young的支持,出身于NCAA的他也发文称,「Zion应该在剩余的赛季里休息。」

球星们的担心不无道理,每年选秀都会出现一些因伤病原因顺位下滑的球员。去年的新秀Michael Porter Jr,原本被预测为前五顺位,却由于椎间盘手术的原因,掉到了第14顺位;2017年新秀Harry Giles,来自杜克的他本被公认为是当年的最强新秀,然而在进入NBA前伤病不断,五年间动了四次手术。最终,落到了第20顺位。

巧合的是,早在一个月前,公牛队名将Scottie Pippen就曾给出了类似的建议。在接受电视节目《The Jump》的採访时,他直接表示Zion应该停止自己的大学篮球生涯,专注于NBA选秀会。

「继续打大学比赛,会让他承担潜在的受伤危险,这可能影响到自己未来的职业生涯。此外,Zion已经证明了自己的实力,保持健康是他目前的首要目标。更重要的是,大学联赛对于球员没有足够专业的保护措施,而Zion这样的身体条件(体重太大),一旦受伤后果不堪设想。」那幺,Zion本人又是怎幺想的?

NCAA的世界到底是什幺模样?事实上,孕育出许多篮球人才的NCAA并没有看起来这幺美好。剥削敛财,是许多球员为这个联赛繫上的标籤。

勇士中锋DeMarcus Cousins在最近接受採访时,直言不讳地表示「大学篮球就是垃圾。」「我喜欢大学生活,但整个NCAA都太扭曲了,我记得北卡和杜克大学的最高票价有2500美元,3500美元,Zion拿到多少?球迷买票是为了看他。整个队里哪个球员拿到好处了?但要是他们收过20美元好处,或者免费饭局,就成了坏孩子,名声臭了,朽木不可雕。所以这一切都是不公平的。」「我在那个阶段很享受比赛,但现在这个时代风险太多,所以为自己和家人考虑吧。」

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表弟这一番言论显然代表了很多球员的心声。某种意义上,这段对NCAA联赛的评价更是一针见血。

爵士队球星Donovan Mitchell:「再说一遍,我们别忘了,这场比赛的所有收入,这些球员们一个子儿也拿不到。如今Zion伤了,NCAA必须要有所改变。」

球员们的言辞虽有些偏激,但不无道理。事实上,不论NCAA有多吸金,也不管NCAA每年将多少钱回馈到学生运动员身上。根据NCAA规定,学生球员除了奖学金之外不得收取任何费用。并且,在NCAA三个级别的学校中,只有级别一和二的学校能够设立体育奖学金,级别三的学校连体育奖学金都没有。

NCAA更是明确规定,学校不允许给球员发放薪资,或者以红包的形式私下给球员们钱。一旦发现,学校和球员都会受到严惩,最重的处罚,是取消该球员所在学校一整年的比赛资格。

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此外,NCAA学院竞技的业余性质更是决定了薪资体系无法存在。这让许多球员,把NCAA当做了进入NBA的跳板,而非潜心提升自己能力的容身之处。

因此,大一结束过后,天赋异稟的球员都急着登上职业篮球的舞台,但实现篮球梦并非是大多数人的首要目标,完成一夜暴富、财产自由,这种对收入的极度渴望才是推动他们前进的最大助力。

NCAA打造大学明星,球员借NCAA为篮球跳板,一切看起来彷彿理所当然。但换个角度来看,球员在为联赛带来曝光和收益的同时,却成了免费帮忙赚钱的机器,这便是两者间存在的最大矛盾,也是目前NCAA遭球星痛批的原因。

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热血、激情、梦想,这些因素给NCAA披上了纯粹篮球的衣裳。可表面风光的背后,大学篮球其实牵扯了过多金钱利益。

NCAA明令规定,学校不允许给球员发放薪资。对于出身贫寒,渴望通过篮球改变人生的球员来说,有时候,为利益走险是一种难以拒绝的「捷径」。

1997年的密西根大学篮球队受贿案件,在当年被称为美国大学体育史上最大的丑闻。在这起事件中,当地的一名赌徒承认向四名球员行贿超过60万美元,其中就包括了后来进入NBA的Chris Webber。

最终,面临作伪证、藐视法庭等五项指控的Webber认罪,法院对Webber处以10万美元的罚款和330小时的社区服务。由于Webber收取贿赂的事情,他还在NBA受到了8场禁赛的处罚。

最近的一桩丑闻则发生在2017年,美国联邦调查局在一起涉及招募球员的受贿调查中拘捕了10人,其中包括NCAA的4名篮球教练和Adidas的一名高层。

司法部门指控上述嫌疑人在美国大学篮球队球员招募阶段採用行贿等手段,推动球员选择特定品牌赞助的大学篮球队。

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这样的丑闻只是NCAA灰暗地带中的冰山一角。以贿赂的方式进行违规招募,让NCAA的篮球世界只能成为沃土而非净土。

这或许也成了许多球员以大学联赛为耻的原因,尤其在今年NCAA再度凭藉Zion这位冉冉升起的新星大赚一笔过后,类似的舆论争议再度被摆上桌面。

NCAA最负盛名的「疯狂三月」即将到来,Zion渴望登场与自己的队友不断赢球,走到最后。过来人的建议也许过于绝情,但绝对合理中肯。涉世未深的Zion,几个月后会对自己的这一决定感到后悔吗?

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