《芋论》亚洲足球竞争激烈 台湾还在足球元年

《芋论》亚洲足球竞争激烈 台湾还在足球元年

2018 年世界盃足球赛脚步接近了,但历届战绩里亚洲国家战绩普遍不佳。不过,值得注意的是,足球是亚洲最多国家参与的运动之一,近几年来,亚洲各国投入有增无减,竞争更趋白热化。足球在台湾的影响力远远不如棒球,甚至有人认为台湾是足球沙漠,不过,你知道去年台湾 U19 时隔四十四年踢进亚洲十六强吗?最终十六强赛事将在今年十月于印尼举行。

以台湾对足球的关注度来说,这是非常不容易的成绩,也趁世界盃脚步将近足球热之际,让我们理解一下亚洲足球概况。

竞争白热化的亚洲足球

近几届亚洲的世界盃平均名额是 4.5 个,日本、 韩国、伊朗与澳洲是四个名额中的常客,多出来的零点五个名额,则是亚洲第五名与经由抽籤的其他洲落榜头争夺世界盃名额。今年的状况是沙乌地阿拉伯取代澳洲获取当然名额,澳洲则是力克中北美洲的宏都拉斯挤进最终名单。

在亚洲,日本、 韩国、伊朗、澳洲与沙乌地阿拉伯是领先的第一集团,西亚的乌兹别克、叙利亚、阿拉伯联合大国大致是第二集团,第三集团则是中国、泰国、卡达等国家。除此之外,越南近年来也急起直追,去年亚洲盃 U23 创下历史新佳绩的亚军,U23 几乎就是国家队的年轻战力,越南也有望在下一届世界盃亚洲名额中加入争夺行列。

要踢进世界盃不容易!

很多人四年一次看世界盃,那确实是个镁光灯聚焦的赛事,但是,进入世界盃的过程却几乎是漫长的四年,这对各国足球体制是一大考验。

就以亚洲来说,今年世界盃踢完,明年一月是亚洲盃,亚洲盃通常是各国球队新旧世代选手汰换重整阵容的过程,而后是四十强赛,分组进行主客场的分组赛,最后进入十二强赛,同样主客场小组赛,十二强赛分两组,两组的前两名成为四个亚洲名额。事实上,这个过程各洲相同,差别只在各洲所分配到的世界盃名额与分组赛球队数量。

日本足球崛起的他山之石

各国的职业赛事是培养选手的摇篮,不过,各国经营方式有所差异效果也有所差别。在东亚,日本J联赛与中国中超恰是一组对照。1993 年日本 J 联赛开始之前,日本足球水準不敌中国,但 J 联赛开始运作之后,日本足球水準快速上升。J 联赛与日本足协相辅相成,共同打造日本金字塔足球人口,基层选手越多,通过层层竞逐的职业选手水準也就越高。

此外,J 联赛对俱乐部的财务有严格规定,一定年限内不得连续亏损,最严重可吊销俱乐部资格。日本选手不少有志于欧洲联赛,俱乐部也乐观其成,因为俱乐部可获得欧洲俱乐部的移籍金。J 联赛选手的育成有两大管道,一是俱乐部旗下各年龄梯队,二是高校足球,当俱乐部优秀选手前进欧洲联赛,一向重视年轻球员培养的 J 联赛,很快就有年轻球员补上,这几年的趋势是年轻球员可能踢了一两年 J 联赛便跟随前辈脚步闯蕩欧洲联赛。

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整体来说,这是个良性循环,现今日本立足五大联赛的球员已将近二十位。值得注意的是,随着日本足球崛起,J 联赛成为东南亚国家球员发展之地,例如泰国梅西查那提普在北海道冈萨多踢球,越南也有年轻球员在 J2 踢球,J 联赛的经营一方面可以培育本国优秀球员前进欧洲,另一方面也可吸引东南亚国家球员加盟的赛事。其实,日本的例子对近年来力倡南向政策的台湾未尝不是一个思考参照,所谓的南向除了市场之外的,也包括文化与体育层面,走在台湾前面的东南亚足球就是一个很重要的平台!

中国失败的人民币足球

与 J 联赛相对,中国足球联赛同样是在 90 年代中期成立,不过,中国足球却自此开始走下坡,层出不穷的假球是最大伤害。2010 年前后,是中国足球的关键时刻,一方面中国政府强力清查假球,足协官员、裁判等纷纷入狱,另一方面,广州恆大开始爆买外籍球员,而后,不少俱乐部也开始爆买之风,中国俱乐部瞄準的都已是巴西等足球强国的国脚级球员,去年最高薪的外援达年薪 2700 万人民币。

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中超在众多知名球星的加入后,号称世界第六大联赛,然而,中国足球并未变得更强。最主要原因在于爆买风气下,中国球员身价也水涨船高,只要是国字号的球员,身价甚至比欧洲五大联赛年轻球员身价还高,通常来说年收入在上千万人民币之谱。在此情形下,中国足球选手出现在媒体经常是伴随着美妻与豪车,能力不足却坐领高薪,是一般中国足球迷对中国选手的批判。

有一天,台湾要成为亚洲强队!

世界盃离台湾很遥远,毕竟台湾对足球的投入非常稀少,唯一的希望是看球与踢球的人口增加当中。

很多人看球就是从巴西、阿根廷、德国等足球强国或是梅西、C罗等巨星开始的,他们就像天上璀璨的星星,在他们身上可以看到足球无限的可能。然而,我们也不妨看看仍在地底的亚洲,毕竟,台湾足球的第一步,就是得从亚洲出发!

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