《蜘蛛网中的女孩》究竟值不值得读?

《蜘蛛网中的女孩》究竟值不值得读?

接受出版社邀请先读《蜘蛛网中的女孩》(Det som inte dödar oss)译稿时,俺一直没打定主意是不是该推荐这本书。

《蜘蛛网中的女孩》是「千禧年三部曲」(Millennium Trilogy)的续作──其实这系列作品应该直接称为「千禧年系列」(Millennium series),先前会被称为「三部曲」的原因,除了原来的故事线大致已在第三集的末尾收拢完结之外,也因为作者史迪格‧拉森(Stieg Larsson)写完三本小说后已然于 2004 年身故(小说第一集隔年才出版),就算原来有后续计划,也只能停在第三集。

不过从「千禧年三部曲」的设定来看,拉森的确留了很多可以继续发展的伏笔。

「千禧年三部曲」由《龙纹身的女孩》(Män som hatar kvinnor,瑞典原文书名意为:憎恨女人的男人)拉开序幕,故事描述主持《千禧年杂誌》的男主角布隆维斯特(Mikael Blomkvist)误信消息来源,在自家杂誌刊载文章后遭对方提告,不但得坐三个月的牢,还得支付一大笔赔偿,可能会拖垮杂誌社的财务。这时他接到来自商业鉅子范耶尔(Henrik Vanger)的邀请,已经退休的范耶尔想委託布隆维斯特调查一桩家族成员失蹤的陈年旧案,不但答应以入股方式支持杂誌社继续营运,还承诺会让布隆维斯特恢复记者的名誉──因为范耶尔手中握有向布隆维斯特提告那人的把柄。

《龙纹身的女孩》由里(范耶尔家族案件)外(杂誌社惹上的官司)两层套叠而成,布隆维斯特是居中衔接的关键,但「千禧年三部曲」真正的主角,其实是女主角莎兰德(Lisbeth Salander)。

故事开始时,莎兰德是受僱于保全公司的调查员,范耶尔与保全公司负责人熟识,在委託布隆维斯特之前,曾经请保全公司找人调查过布隆维斯特,当时负责人就是将这项任务交派给莎兰德。

除了调查布隆维斯特之外,莎兰德的故事线初始看似与主线的两桩事件都不相干,情节推进的重点在用莎兰德的过去及她必须面对的现实问题,让读者慢慢了解这个特立独行的角色:瘦削骨感、一堆刺青,在人际关係的应对上有很大的问题,但同时拥有过目不忘的记忆力、极佳的逻辑推理能力,以及高超的骇客技术。直到布隆维斯特循线找到莎兰德、请她协助自己的调查后,莎兰德的故事线才汇入主线,并且提供了非常重要的助力。

拉森用大量看起来非关主线的篇幅来描写莎兰德,并不单是希望她在主线中登场助拳时能够有说服力而已。

布隆维斯特调查的范耶尔家族事件,牵涉到一个施暴、杀害多名女性的凶手,而身为女性的莎兰德从小就一路面对各种暴力;布隆维斯特和莎兰德几乎同时经由不同管道查出真凶,布隆维斯特因而遇险,靠着前来救援的莎兰德才得以活命。也就是说,《龙纹身的女孩》主线故事看似由布隆维斯特解决,但这并不是一个传统「男性英雄解救女性受害者」的故事,而是「女性面对暴力设法对抗」的故事。

这个主题在第二集《玩火的女孩》(Flickan som lekte med elden)及第三集《直捣蜂窝的女孩》(Luftslottet som sprängdes)中更形明显。

在这两本续作当中提及非法的跨国卖淫集团案件,以及莎兰德的身世。读者会发现,莎兰德一路对抗的暴力,不只有性或者肢体方面,家庭、教育机构及至于行政及司法机关,都在她身上加诸了不同程度的暴力;在所有的事件里头,莎兰德都是一个对照组:她是个承受各种暴力的女性角色,而她以自己的力量抵挡或者反击。

读《蜘蛛网中的女孩》时打不定主意是不是该推荐的原因,与此有关。