[F1专栏]Lewis Hamilton仔细评估眼前选择

2012年赛季即将进入暑休阶段,除了把握最后仅存的时间改良赛车(暑休阶段亦禁止车辆测试与研发),媒体的关注焦点仍集中在几位明年动向仍未确定的车手,其中最引人注目的、就是市场上仅存的「大鱼」Lewis Hamilton将如何打算?

[F1专栏]Lewis Hamilton仔细评估眼前选择由于Mark Webber选择与老东家续约,这意味着在车手市场上,拥有争夺世界冠军实力的车手只剩下Lewis Hamilton仍未决定自己明年的去留!
前Red Bull车队打响了2013年车手市场竞争的第一炮:7月10日该队宣布刚刚拿下英国站GP大赛分站冠军的澳洲老将Mark Webber与车队续约一年,这也意味Sebastian Vettel与Mark Webber在合作了四个赛季之后将再延续至少一季。而由于Mark Webber选择与老东家续约,这意味着在车手市场上,拥有争夺世界冠军实力的车手只剩下Lewis Hamilton仍未决定自己明年的去留!

Mark Webber的续约还意味着英国车王Lewis Hamilton的选择又少了一个。Red Bull车队一度也被视为Lewis Hamilton可能的选择,当时考量到澳洲车手Mark Webber与Red Bull车队仅续约一年(至2012年底到期),Lewis Hamilton在理论上的确有加盟的可能,而且他与Sebastian Vettel之间至少不像与西班牙车王Fernando Alonso那般势同水火。目前英国车王Lewis Hamilton选择Simon Fuller的XIX Management团队作为自己的经纪人团队,这家大名鼎鼎的英国公司旗下有足球明星David Beckham和网球运动员Andy Murray。XIX Management团队先前明确表示Lewis Hamilton的下一份合约非常重要 (对该团队的抽成来说也很重要) ,对英国车王的F1生涯发展也是重大关键。

[F1专栏]Lewis Hamilton仔细评估眼前选择打从2008年赛季之后,McLaren就再没有为他打造出一辆有望争冠的赛车,这或许才是让Hamilton最最郁闷的地方。
一般车手对下一份合约的考虑不外乎薪资高低 (未来商业利益) 与车队竞争力 (未来是否有拿下世界冠军的机会)。2007年Lewis Hamilton的年薪仅为280万美元,但是在新秀赛季结束之后改签5年长约的价码便大幅上涨,今年更高居车手第2位。2007年当时全球正处于上一轮经济週期的高峰,而Mercedes车厂也仍是该队大股东,不过从2008年开始、全球经济始终在低档徘徊, 2009年10月Mercedes车厂更无预警宣布将终止与McLaren F1车队的合作关係、更计画出脱手中的持股。当时该厂虽然没有公布原因,但事后相关人士透露导火线就是McLaren Automotive研发人员研发的厂内代号为P11的McLaren超跑计画车型MP4-12C。在赞助商大量减少的情况之下,加以MP4-12C民用车型目前仍未达到规模经济,2010年其民用车部门更传出大幅亏损3000万英镑,McLaren车队能否在开出一份价码优渥的长约给Lewis Hamilton?许多人抱持怀疑的态度,机率更高的是藉由给予Lewis Hamilton更好的商业条件 (例如允许他拥有自己的赞助商) 而继续双方的合作关係。

[F1专栏]Lewis Hamilton仔细评估眼前选择2007年与2008年赛季的McLaren赛车很大程度都是以Adrian Newey离开前的设计理念为基础进行改良,而F1赛坛之后就迎来了「Red Bull时代」。
除了个人薪酬问题之外,Lewis Hamilton最关心的恐怕就是下一支效力队伍的中长期竞争力。打从2008年赛季之后,McLaren就再没有为他打造出一辆有望争冠的赛车,这或许才是让Hamilton最最郁闷的地方。而这与空气动力学大师Adrian Newey的离去脱不了关係,身为8款世界冠军赛车的背后推手并帮助过三支不同的F1车队拿下世界冠军,空气动力学大师Adrian Newey不需要更多的事实来证明自己的成功,早年担任March车队挑战美国Indy 500赛事的车辆设计师并帮助队伍连续三年夺得Indy 500大赛冠军。1987年March车队转战F1赛道后他也转任车队科技总监并开启了自己设计F1赛车的生涯,1991年加入Williams车队是Adrian Newey职业生涯的转捩点,之后他接连设计出Williams FW14B (1992)、FW15 (1993)、FW16 (1994)、FW18 (1996)、FW19(1997)、McLaren MP4-13 (1998)、Red Bull RB6 (2010) 及RB7 (2011) 共8款世界冠军赛车,1998年与2007年Adrian Newey两次选择告别老东家都对F1赛坛内的竞争态势造成显着影响。2007年与2008年赛季的McLaren赛车很大程度都是以Adrian Newey离开前的设计理念为基础进行改良,而F1赛坛之后就迎来了「Red Bull时代」。

[F1专栏]Lewis Hamilton仔细评估眼前选择   
[F1专栏]Lewis Hamilton仔细评估眼前选择2012年赛季与Ferrari和Red Bull比赛车辆在欧洲大陆赛程开始后的升级套件相比,McLaren赛车的进步最小。
2012年赛季与Ferrari和Red Bull比赛车辆在欧洲大陆赛程开始后推出的升级套件相比,McLaren赛车的进步最小。主场比赛:英国站之前一直按兵不动的McLaren车队宣布MP4-27赛车将至少有8项改进,Lewis Hamilton也对在家乡父老面前出赛颇有信心。失望的是车队领队Martin Whitmarsh亲眼在Silverstone赛到目睹了MP4-27赛车的挣扎,车队原先以为MP4-27赛车适合高速赛道特性,最后看到是却是赛车在排位赛和正式比赛都缺乏抓地力。Jenson Button甚至认为MP4-27赛车在Silverstone赛到的表现还不及Williams与Sauber赛车,这句话所言不假:MP4-27赛车在低速弯表现不如Williams赛车、在高速弯表现又不及Sauber赛车。更需要考虑的是2014年引擎规则已经决定以1.6升V6涡轮增压引擎来取代目前的2.4升自然进气V8引擎,这势必将造成F1车队实力的重新洗牌,英国车王必须仔细评估。

[F1专栏]Lewis Hamilton仔细评估眼前选择Lewis Hamilton还有一个选择,就是与车队 (Lotus或是McLaren) 签下一年短约 (但可能大幅降低其年薪)。
目前Lewis Hamilton与其经纪人团队的策略仍是「以不变应万变」并且不排斥任何可能的选择,而Mercedes AMG车队仍是选择之一。之前该队执行长Nick Fry也表示如果在本季剩下的比赛无法扭转态势,那幺德国车王可能会再次选择从F1赛坛退休并永远告别,不过至今Ross Brawn仍表示他们会尊重德国车王的选择并等他做出决定之后再行考虑车手人选,如果Michael Schumacher选择再次退役,Mercedes AMG车队有两个方案:争取Lewis Hamilton从McLaren车队跳槽 (但外传该队不愿付出高价争取) ,或者启用包括Paul di Resta在内的年轻车手。过去Nick Fry本人也证实效力Force India车队的苏格兰车手Paul di Resta是他们的首选目标。Lewis Hamilton还有一个选择,就是与车队 (Lotus或是McLaren) 签下一年短约 (但可能大幅降低其年薪) ,因为明年包括Ferrari、Red Bull、Lotus车队都有机会更换头号车手,而没有长期合约在身的英国车王也有机会加入这场混战。