一级致癌物!75%女性肺癌患者不碰菸

空气汙染是隐形的健康杀手
空气中含有多种化学物质及悬浮物,随着工业进步,排放化学物质增加,只要其中一种浓度超出标準,就是所谓空气污染。这些物质可能是气体、固体或液体悬浮物。
近年来台湾进入冬春季,中南部空气汙染指数不断攀升,特别是11月后环保署发布空汙指数天天紫爆,有时北部也无法倖免,许多从中国飘洋过海而来的沙尘风暴所夹带的污染物,使台湾的空汙问题雪上加霜,造成慢性呼吸道疾病患者苦不堪言,包括呼吸困难、哮喘、咳嗽、胸闷、甚至是加重现有的呼吸和心肺疾病。
空气汙染对全民的健康确实有极大危害,会导致呼吸感染、心脏病、慢性阻塞性肺病、中风和肺癌等重大疾病。
雾霾及悬浮微粒
雾霾,是雾和霾的组合词。现代霾不只是由燃煤,还加上汽机车和工业排放废气,并在紫外线作用下形成次生污染物,并于初级污染物混合,形成光化雾。
中国大陆日益严重的霾害,更出现年仅八岁的肺癌病例!高密度人口的社会排放大量细悬浮微粒,超过大气循环能力和承载度,细颗粒物浓度持续累积,就容易出现大範围的有害雾霾。
台湾通常在3、4月会受到中国甘肃、内蒙的沙尘暴危害,但随着东北季风及大陆冷气团的增强,如今中国江苏、浙江、上海、福建等省产生的霾害也随之袭台。
悬浮微粒泛指为空气中所漂浮的微小粒子,按照这些粒子的大小不同,可分为大悬浮微粒,粗悬浮微粒, 或细悬浮微粒。
因悬浮微粒的大小与特性不同,在呼吸系统中有不同的穿透能力,如大悬浮微粒和粗悬浮微粒有可能停留在气管或鼻道,不至于进入深层肺部结构。
但如果是细悬浮微粒类型,可通过肺脏内自然障碍,直接进入肺泡中,甚至穿过肺泡微血管,进而循环全身造成危害。
粒子大小决定穿透深度,真正影响健康的则是这些悬浮微粒中的成分,低生物危害性的自然物质分解产生物,如岩石粉尘,高度生物危害性的化学物质,在经过太阳光照或其他化学反应催化后所产生的衍生性化学物质,如汽柴油燃烧衍生物等。
这些具化学活性的细悬浮微粒,深入体内进到循环系统,有可能透过氧化压力或其他的炎性变化,造成细胞代谢的不平衡,产生发炎反应引起疾病。

PM2.5 的危害及与肺癌的关係
PM2.5,是指大气中直径小于或等于2.5微米的悬浮物,PM2.5非常小,比头髮直径的1/28、沙子直径的1/35还小,且容易附着戴奥辛、重金属等物质,本身亦含许多汙染物质,主要由硫和氮的氧化物转化而成,从化石燃料和燃烧物质产生,已被世界卫生组织认为是一级的致癌物。
当细悬浮微粒进入鼻腔、胸腔及肺部后,沉积在各部位依其不同物理及化学特性产生不同病症,甚至穿过肺泡进入血液循环中,造成呼吸道、心血管疾病和癌症!
一篇刊登在知名医学期刊《胸腔Thorax》的研究发现,空气汙染会增加肺癌患者的死亡率!美国学者调查了加州从1988年到2009年中的35万名肺癌患者,比较肺癌患者家中附近的空气汙染指数,发现所有的空气汙染指数都会提高肺癌患者死亡率,包含二氧化氮、臭氧、PM10与PM2.5。其中增加肺癌患者最多死亡风险的就是PM2.5!
研究发现每当PM2.5浓度上升5μg/m3,肺癌患者将会增加38%的死亡率!另外也有其他研究提到每立方公尺增加10微克的PM2.5,就会增加6%心肺疾病死亡率、以及4%的总死亡率。
台湾女性肺癌以腺癌居多,佔75%,而欧美肺腺癌比率不过三成。
75%的台湾女性肺癌患者不抽菸,且罹患肺癌比例仍然持续增加,台湾每年有一千多位女性死于肺腺癌,与香菸导致的上皮癌不同,许多公卫和环工学者的研究都证实肺癌病人增加和生活环境里不断上升的致癌PM 2.5穿透气管末梢,停留在肺泡产生癌变,导致基因突变有关。

面对无处不在的悬浮微粒问题须从多方面着手
要避免细悬浮微粒所造成的健康影响,必须多管齐下。口罩能降低部分微粒密度,空气清净机可以改善室内的悬浮微粒,但须考虑摆放位置、定期更换过滤网以避免降低过滤效率。
针对湿度偏高的环境,除湿机可以降低室内溼度,但如果长期溼度过高导致相关霉菌与过敏原增生,仍是要靠清除死角的霉菌与壁癌,以及寝具的加强换洗,才能降低相对浓度。
口罩本身能够滤除部分的细悬浮微粒,但过滤效率会因材质、滤材孔径大小而有所不同。许多滤除率高的口罩能相当程度的滤除悬浮微粒,但空气流量减少,使用者容易呼吸困难,而配戴方式不够专业,更导致骯髒空气可藉由口罩的缝隙进入口罩内。
这些都仅只是治标手法,如何藉由身体的自然防御系统,让悬浮微粒被阻挡在入口处,应该是最重要的问题。
要达到最佳的细悬浮微粒滤除率,可以从维持鼻道健康着手。研究指出,只要鼻腔维持正常生理功能,搭配经鼻道的呼吸气流避免过快,许多粗悬浮微粒可以在鼻道黏膜即被捕捉,不至于进入深层肺部。
许多人有慢性过敏性鼻炎,上呼吸道障碍导致不自觉的张嘴呼吸,悬浮微粒得以进入气道中,直接造成气道过敏以及非过敏性发炎,引起常见的气喘,以及慢性肺阻塞性疾病。门诊中非抽菸引起的慢性肺阻塞性疾病,以及肺癌的比例与日俱增。
而长期抽菸的瘾君子,更应该决心戒菸,不但可以让气道的自然防御功能恢复,更可以大幅减少抽菸所产生的悬浮微粒,减少对自身和旁人的健康危害。
雾霾与悬浮微粒,只会随着工业化而更形严重。
近年来中国大陆政府已相当重视空污问题,而台湾除依靠政府减少工业排放问题外,注重个人本身慢性过敏问题,使用除湿机及空气清净机题,并配合医师建议使用相关鼻道过敏药物,改善鼻道功能,减少进到气道深处的悬浮微粒,才能从根本改善空气汙染问题所造成的健康危害。也让我们共同努力,减少室内和室外无所不在的悬浮微粒!
作者简介:庄淇源,立达诊所副院长兼医务秘书、康联生医科技研发部研究员等。