Kodak 启示录:企业恐龙的下场

近年一直受财困影响的 Kodak,终于 2012年 1 月 19 日正式申请破产保护令,将这个拥有 130 多年历史的影像企业重组*。儘管曾尝试控告如 Apple、Samsung 等企业在专利权上侵权,望从胜诉中赚取营运资金,奈何法律持久战对这位急需资金的末期病人无法提供帮助,最终还是要唱「I don’t wanna say good bye」。

Kodak 启示录:企业恐龙的下场
Kodak 在 2008 还推出 Ektar 100 菲林 (左)以满足菲林发烧友,
剩余的菲林业务有没有人继承,将会是最多人关心的问题。

网上不少新闻已提及过 Kodak 由盛变衰的过程,本篇也不再赘述。当中不少人认为 Kodak 错过了由菲林转型至数位的时机,由当初 1975 年发明第一台数码原型相机,就该意识到这条路应该要加强发展。的而且确,Kodak 当年一直沉醉于菲林业务的盈利,在 1996 年的利润更高达 160 亿美元。估不到十数年后,这个巨企也要坐吃山崩,谁说百年基业「无得输」?不过必须澄清一点,Kodak并非没有亮眼的数码产品,只是当年的出品并非一般消费者能负担得起。

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大家可以到相机资料馆 Kodak 部份看看,
就会看见曾经是当时最高规格的 DCS 760,时为 2001 年。

她曾经是数码产品的领导人...
如果你找找维基,就会发现早于 1991 年,Kodak 已经发明了类似「数码机背」概念的器材,例如以 Nikon F3 机身改装成的系统,只有 130 万像素,而且要外置储存器。及后还相继发展了 DCS 200 (1992)、DCS 400 系列 (1994)、DCS 500 系列 (1998) 等以单反为基础的产品。就当年配备了 Kodak  600 万像素 APS-C CMOS的 Canon DCS 560 为例 (建基于 Canon EOS-1n 机身),其售价就相当于 28,500 美元,即 222,300 港元,比现在的中片幅入门系统还贵。及后较可接受价位的 DSC 760 (2001 年推),售价 $8,000 美元,即 $62,400 港元,几乎可以和未正式发售的 Canon 1D X 睇齐。至 2004 年还有分别推出 Kodak DCS Pro14C (Canon EOS Mount) 及 14N (Nikon F-mount) 系统,为 1,389 万像素全片幅,是当时同期机种中无论 CMOS 尺寸及像素均为最高规格,索价达 $5,000 美元,约 $39,000 港元。不仅在单反领域,中片幅 CCD 的生产也是主要由 Kodak 负责,例如 2008 年生产的 KODAK KAF-50100,就使用于 HasselbladH3DII-50 之上,提供相当于 5,000 万像素。从技术层面论,Kodak 真的曾经为数码影像进行过不少研发,奈何在照顾平民消费领域上落力非常少,由踏入 2000 年代起,其丧钟其实已经暗地响起。

Kodak 启示录:企业恐龙的下场Kodak 启示录:企业恐龙的下场

Kodak DCS Pro 14c (左) 及 DCS Pro14n 均具备全片 1,389 万像素 CMOS,
ISO 最低为 6 (B mode),最高为 1600,以 2004 来说殊不简单,
但 2005 年,Canon 就推出了 EOS 350D 及 5D,Kodak 失势打开序幕。

...但她不是惟一的 CCD/ CMOS 生产者
也许大家会发现,在早期 DSLR 的数码竞赛中,连 Canon 及 Nikon 等厂商均要依赖 Kodak 的技术,只是到了 2000 年代中期,Canon 及 Nikon 已不再倚赖 Kodak 的感光元件。Canon 开始自行生产 CMOS,Nikon 的 DSLR 也採用 Sony 的 CCD / CMOS,Kodak 失去两大客户订单。虽闻说早期的 4/3 系统也有用 Kodak的组件,但比例毕竟难与三大厂相比,加上数码中片幅只是小数专业人士有需求,要撑住 Kodak 的数码事业可谓极其艰难。加上其他生产商也有自行生产 CCD / CMOS 的能力去应付轻便数码相机的需求,就更令 Kodak 空有技术而无法有效运用。即使后来 Kodak 推出 EasyShare概念去对应普罗消费者对数码相机的需求,奈何此系列相机的功能太过业余,与其他厂商功能全面的机种无法媲美,靠低价政策只意味着低利润,还有尾大不掉的菲林业务,长远计并不能供养 Kodak 这种人手及规模均非常臃肿的企业。

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Hasselblad H3DII-50 也是採用 Kodak CCD 的机背,但专业的代价是不能普及。

Kodak 启示录:企业恐龙的下场
消费市场讲求轻便易用, 但 Kodak 就是欠缺一件能放得进口袋而又瞩目的消费级产品,
这款 EasyShare V570 (2006 年) 可能已是云云 Kodak 数码相机中较有印象的一部。

转型的金科玉律
读过商业管理的人,相信都知道凡一家经营到一个年期,就有必要因应市场形势在业务上改变方向,防止自己的业务需求下降而走上末路。一些成功的个案如 IBM,也是和 Kodak 几近同龄的百年企业,由当初一家经营计算列表器材 (tabulating machine)的公司,一步步由机械式计算机,进化至真空管、集成电路、大型座地式电脑至个人电脑,成绩有目共睹。但大家不要忘记,2003年她将硬碟业务出售给 Hitachi,在 2004 年她狠下心肠将 ThinkPad 及 ThinkCentre 等曾经风光一时的个人电脑业务出售,将资源集中经营专业伺服器及云端业务等。如果不作这个决定,相信 IBM 今天的盈利充其量只能做到收支平衡,甚至受个人电脑业务拖累而亏损。就连苹果在 2007 年也将 Apple Computer 改名为Apple,像徵着电脑已非重要业务,而是由流动数码产品带动。

Kodak 启示录:企业恐龙的下场Kodak 启示录:企业恐龙的下场IBM 和 Apple 都有一个共通点,就是成于个人电脑销售,
但得以维持也是将当初的业务切断或大幅降低。

Kodak 的失败,正反映其业务有欠多元化兼新意欠奉的问题,也是不少企业走向灭亡或只剩下空壳品牌的原因。作为竞争对手的富士,无疑在估计形势上聪明得多,将菲林业务比重渐渐转移至数码产品之余,近年更将用于菲林的骨胶原及纳米渗透技术转移化妆品之上,建立多元业务。「变幻原是永恆」在企管上是绝对真理,笔者相信不少人会为 Kodak 的没落而惋惜。我们在怀念 Kodak的同时,也不会忘记这场悲剧的教训。胜败乃兵家常事,就让我们以平常心观之。

相关连结:
Kodak 相机资料馆

(* 编者按:Kodak 目前向 Citigroup 贷款 6.5 亿美元,以应付其出售影像技术专利其间的开支,并需于 2013 年 2 月 15 日提交财务重组计划。暂时估计,Kodak 手持的 1,100 项专利价值达 20 亿美元,但需于 6 月 30日前申请进入竞投拍卖程序。如果仍未能在期限前扭转劣势,Kodak 就会正式全面清盘。)